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Elsevier en el punto de mira

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Autor: Rafael Repiso
La editorial holandesa Elsevier es una de las mayores editoriales científicas del mundo,  con productos tan conocidos como las revistas Lancet o Cell, la colección de revistas electrónicas ScienceDirect o la Base de Datos de citas Scopus. Elsevier es una división comercial perteneciente a la compañía Reed Elsevier que también gestiona otras divisiones como LexisNexis , Reed Exhibitions y Reed Business Information. En el último informe financiero de  la empresa (2010) Reed Elsevier había facturado un volumen de venta unos 7.210 millones de €, de los cuales 2.413 millones provenían de Elsevier, lo que representa el 33% del volumen de negocio.  No obstante, la compañía, al igual que el resto, está reduciendo sus ganancias, nótese que en 2006 casi llegaron a un volumen de ventas cercano a los 8.000 millones de euros.
Como todas las grandes compañías, Elsevier no ha sido ajena a las polémicas, pero nunca había tenido un problema como el actual, que incide directamente sobre la línea de flotación de su negocio, y es que muchos científicos están cansados del enriquecimiento de Elsevier a costa de en primer lugar sus aportaciones filantrópicas, como autores, revisores y editories de revista; y en segundo lugar de reducir drásticamente los fondos para suscripciones de sus respectivos centros, ofreciendo precios muy por encima de los marcados por otros grupos editoriales en contratos leoninos.
La última iniciativa tiene su origen en un grupo de matemáticos, encabezados por el británico Tim Gowers, que hartos de los abusos de Elsevier en su área, han creado una lista pública donde los científicos se inscriben y comprometen públicamente a no participar directa o indirectamente en beneficio de la editorial. La página se titula “El coste del conocimiento” http://thecostofknowledge.com/ y cuenta a día de hoy con más de 1500 firmantes.
Sus principales argumentos son:
  • Los beneficios que Elsevier pretende extraer de un producto cuyo principal autor no cobra nada son desorbitados (muy por encima del promedio de otros editores), lo que reincide en costes elevados que los centros de investigación, que dan soporte a los autores, deben pagar.
  • Elsevier oferta las revistas en grandes paquetes, obligando a las bibliotecas a pagar por revistas que no desean, acuerdos en donde las bibliotecas apenas tienen capacidad de maniobra.
  • Elsevier apoya iniciativas como SOPA, PIPA y Research Works Act, iniciativas cuyo fin es limitar la capacidad de acceso libre a la información con el objeto de beneficiarse como intermediador.
 Autores como Tim Worstall, columnista de la revista Forbes, reclaman a la empresa que cambie su modelo de negocio. Lo triste es que una revista científica, es lo que es gracias a las aportaciones científicas de los autores de sus trabajos, de los revisores y editores que han trabajado velando por el cumplimiento de una ética, y de repente resulta que sólo importa el beneficio, las dos caras de una realidad. No obstante, quizás lo más positivo de esta situación es la visión de conjunto de los científicos que salen de sus dinámicas individuales y son capaces de sumarse a la visión holística de sus centros, denunciando unas prácticas que perjudican a los sistemas de investigación, especialmente en estos años de crisis.

 

Written by rafaelre

January 31st, 2012 at 7:36 am

One Response to 'Elsevier en el punto de mira'

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  1. Más aún, la Universidad se coloca al servicio del modelo económico, con un funcionamiento basado en las reglas del mercado.

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