THINKEPI | Características e implicaciones del índice de citas Emerging Sources Citation Index (Thomson Reuters): las revistas en estado transitorio

Acabamos de publicar en el Anuario ThinkEPI un trabajo que analiza y sitúa el último producto de Thomson Reuters, Emerging Sources Citation Index. Los trabajos del Anuario ThinkEPI tienen la peculiaridad de que primero se publican en el foro IWETEL, lo que permite que se enriquezcan con los comentarios de la comunidad, sumándole a la agilidad del sistema, los aspectos evaluativos. Finalmente, el equipo del Grupo ThinkEPI, capitaneados por Tomás Baiget e Isabel Olea, gestionan y se encargan de que estos documentos seminales se actualicen, adapten según el feedback de la comunidad y finalmente sean publicados. Es tradición que la recopilación de trabajos que supone el anuario sea presentada en el CRECS (Conferencia internacional sobre revistas de Ciencias Sociales y Humanidades), que este año tendrá lugar en la Universidad de Barcelona los días 5-6 de mayo (CRECS 2016).

 

Características e implicaciones del índice de citas Emerging Source Citation Index (Thomson Reuters): las revistas en estado transitorio

Rafael Repiso (UNIR) Grupo EC3 / EC3metrics

Daniel Torres-Salinas (UNAV) Grupo EC3 / EC3metrics

 

  1. Introducción y contexto

Web of Science Core Collection es un concepto reciente de Thomson Reuters que engloba a un conjunto de bases de datos que han ido apareciendo e interactuando entre sí a lo largo de la vida de este producto, en dos periodos diferenciados. En primer lugar, un periodo de consolidación, en el que tras la creación del Index Chemicus y Science Citation Index en la década de los años sesenta, el producto busca cubrir las principales necesidades de la comunidad científica, incorporando la base de datos Social Science Citation Index y Arts & Humanities Citation Index. En un segundo periodo, la aparición de un nuevo actor en 2004 (Scopus) obliga a Web of Science a competir e, indirectamente, a variar sus características y estrategia como producto. Scopus se autodefine n el momento de su nacimiento como la base de datos de referencias bibliográficas más completa, al contar con una cobertura de revistas mayor. Web of Science reacciona creando nuevas bases de datos. Por una parte, crea bases de datos para otras tipologías documentales diferentes a las revistas, productos que se incluyen en Core Collection como por ejemplo Book Citation Index y Data Citation Index. Por otra parte, se incorporan fuera del Core bases de datos de revistas de regiones subrepresentadas como Corea (KCI – Korean Journal Database), China (Chinese Science Citation Database), o Latinoamérica (SciELO Citation Index). Con este nuevo escaparate Web of Science se reinventa como una meta-base de datos, más exhaustiva que Scopus, que en principio no ha renunciado al principio de exclusividad de su producto original representado por las bases de datos SSCI, SSCI y A&HCI.

En este contexto de expansión Thomson Reuters anunció la incorporación de una nueva base de datos de revistas en la Web of Science Core Collection; “Emerging Sources Citation Index” (ESCI) (1). Esta base de datos se caracteriza por aglutinar a aquellas revistas que están en proceso de evaluación/consideración para ser indexadas en los índices de prestigio “Science Citation Index”, “Social Science Citation Index” o “Arts & Humanities Citation Index”. Emerging no responde ni a un área geográfica ni a un campo científico, como era el caso de las últimas adiciones de Thomson Reuters. ESCI responde a un status de las revistas que es el de sala de espera. Igualmente, las revistas que dejen de cumplir los requisitos de impacto de estos productos no desaparecerán como sucedía hasta ahora, sino que pasarán a ser indexadas en ESCI. Con este singular producto Thomson Reuters ha creado un espacio a medio camino entre el limbo y el purgatorio, entre la promoción a la primera división o el descenso directo a segunda.

Junto a la naturaleza transitoria de las revistas de ESCI, otra de las características es que las revistas no van a ser utilizadas para incluir sus citas en el cálculo de los Journal Citation Reports es decir, no nos vamos a encontrar a las revistas de Emerging en ningún ranking de revistas al igual que también ocurre con Chinese Citation Index, Korean Citation Index o SciELO. No obstante otros productos de Thomson Reuters como InCites sí se aprovecharán de los datos provenientes de las revistas ESCI (3).

  1. Cobertura, revistas y registros

En cuanto a la cobertura del Emerging hemos de mencionar que las revistas se indexan “cover to cover” desde 2015, por lo que no encontraremos registros anteriores. El número total de revistas: 2400 (1) de 82 seis países diferentes aunque con mayor presencia de Inglaterra, USA, Canadá, Países Bajos e Italia. La presencia Iberoamericana en el producto es secundaria, por ejemplo Brasil cuenta con 81 revistas y Colombia con 51. En el caso concreto de España, las revistas ascienden a 165, siendo la mayor parte de ellas universitarias y destacando las gestionadas por los servicios editoriales de la Complutense (34), Universidad de Autónoma de Barcelona (8) y Universidad de Granada (6) (4).

En total, el número de items de las base de datos es de 55.859 registros en 2015/2016 (01/02/2016), de los cuales 55.468 pertenecen a 2015. La cifra no es demasiado espectacular si consideramos que a nivel global para los índices de citas tradicionales sólo supone un incremento de nuevos registros del 3% sobre los 1.918.744. Si bien, sí es una base de datos mayor que SciELO, que cuenta en el año 2015 con aproximadamente 30.000 registros. Como ocurre en gran parte de las bases de datos de Thomson, predominan los trabajos en inglés que suponen el 81% del total y en el caso del español la cifra se reducal al 7.8%.

  1. Discusión y reflexiones

¿Datos aprovechados? Un aspecto que llama la atención es que Thomson no va a aprovechar toda la nueva información proveniente de los artículos de ESCI para el cálculo de indicadores. Esta información puede ser especialmente importante para áreas periféricas donde ESCI ofrece una cobertura, que sumada a las otras bases de datos, ayudaría a obtener más información sobre regiones como iberoamérica. Un ejemplo podría ser el uso de las citas para el cálculo del Impact Factor o aumentar la cobertura del propio JCR, este tipo de decisiones beneficiaría a las revistas de las regiones peor representadas que suelen poseer mayores tasas de autocitas dentro del producto.

Valor de una revista indexada en ESCI. Unas de las cuestiones que aprovechan los editores para el marketing de sus revistas es presumir de la etiqueta Thomson Reuters por estar indexadas en algunos de sus productos. Pero esto ya no debe ser así debido a la estratificación de los índices de citas. No todos son igual de exigentes. En este sentido ¿Qué valor tiene la presencia de una revista en ESCI?. Desde la dimensión de la calidad formal podemos decir que las revistas ESCI cumplen con los criterios básicos, ergo no es un reconocimiento mayor que el de cumplir los criterios Latindex o estar indexada en ERIH Plus. Thomson Reuters no comprueba el cumplimiento de estos criterios en profundidad, como sí lo hace la FECYT en la obtención de su sello, producto que por tanto debe tener una mayor consideración.

Si hablamos del impacto, las revistas indexadas en ESCI, lo son para estudiar su impacto, por lo que no podemos atribuirle más impacto que a una revista que no esté indexada en este producto. La presencia de una revista en ESCI no se puede valorar más allá de una remota posibilidad de ser indexada en JCR. A día de hoy, hay una idea que debemos cambiar, ser indexado en las base de datos periféricas de Thomson Reuters no es un mérito especial. El mérito es estar indexados en los productos exclusivos de Web of Science (SCI, SSCI, A&HCI) y no en los productos pensados para aumentar la exhaustividad, como Emerging Sources Citation Index o SciELO Citation Index.

Mayor estratificación: Otro aspecto de Emerging Sources Citation Index es que redefine y concreta el papel de las bases de datos de revistas geográficas (KCI – Korean Journal Database, Chinese Science Citation Database y SciELO Citation Index). Desde un principio se asumía que una de las funciones de estas bases de datos era analizar internamente a sus revistas para decidir qué revistas podrían pasar a ser indexadas, pero al aparecer ESCI, esta función es atribuida en solitario por éste producto. Por tanto, se reduce indirectamente el mérito que se le suponía a estas bases de datos regionales y sus revistas, rebajándose a una “tercera división virtual” dentro de la familia de bases de datos de Web of Science.

Web of Science Vs Scopus: podemos decir que con el Emerging, Web of Science podría haber establecido las bases de datos que conforman su Core Collection y creemos que por un tiempo se mantendrá esta configuración. Es evidente que Thomson Reuters y Scopus transitan por caminos divergentes, y desde nuestro punto de vista es más acertada la política de los de Philadelphia. Si Scopus apuesta por una base de datos sin distingos y una gran cobertura, Thomson apuesta por un producto segmentado sin renunciar a ampliar la cobertura en múltiples direcciones, todo ello sin que repercuta negativamente en los valores de índices históricos (A&HCI, SSCI, SCI): la selección, el prestigio y la exclusividad. Asimismo con el Emerging añaden otro valor muy en alza en estos tiempos como es dotar a su base de datos de una mayor transparencia en sus procesos evaluativos y de selección.

 

Bibliografía

1. WEB OF SCIENCE™ CORE COLLECTION, EMERGING SOURCES CITATION INDEX

http://wokinfo.com/media/pdf/S024651_Flyer.pdf

2. Emerging Source Citation Index. Las revistas científicas en estado de “emergencia”

https://ec3metrics.com/emerging-source-citation-index-las-revistas-cientificas-en-estado-de-emergencia/

Si bien indicamos que son 2400 en octubre en la actualidad (01/02/2016) ya cuenta con 2859.

3. Emerging Sources Citation Index. A new edition of Web of Science.

http://es.slideshare.net/StateOfInnovation/emerging-sources-citation-index-a-new-edition-of-web-of-science

4. Excel Master list

https://ec3metrics.com/wp/wp-content/uploads/2015/10/Emerging-Source-Citation-Index.xlsx

 

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